Notorious B.I.G.


Christopher George Letore Wallace nace el 21 de mayo de 1972 y muere el 9 de marzo de 1997, también conocido como Biggie Smalls (alias que tomó de un elegante gángster de la película Let’s Do It Again de 1975), Big Poppa (su apodo en sus canciones) y Frank White (de la película King of New York), aunque mucho más reconocido como The Notorious B.I.G. (Business Instead of Game) era un rapero estadounidense.notorious-big

Su padre, George Latore, abandonó a la familia al poco tiempo de su nacimiento, y su madre, Voletta, era profesora.

Wallace fue al instituto Westinghouse en Downtown Brooklyn, junto con los futuros MC ‘s y colaboradores Jay-Z y Busta Rhymes. Abandonó la escuela a los 17 años. Dejó los estudios inacabados para hacerse traficante de droga, aunque su madre ha demandado que la familia no era pobre y que Wallace exageraba su situación en las líricas. Su mejor amigo e inspiración fue un niño regordete llamado Lil Punisha.

Desde los inicios de su carrera, B.I.G. destacaba por su contenido lírico, involucrado en letras de hardcore gangsta rap cuando por entonces ese estilo dominaba la Costa Oeste, y la mayor parte de su nativo New York estaba dominado por el jazz-rap de A Tribe Called Quest y Gang Starr, y por MC’s como Afu Ra, Jeru The Damaja y el grupo Wu-Tang Clan.

Sus letras también trataban sobre “thugs” (gamberros o delincuentes) o mafiosos, una postura que muchos especulan que le podría haber conducido a la muerte.

Con un bebé en camino, Wallace decidió comenzar su carrera de rapero. Con su  talento en las letras, Wallace comenzó a tener seguidores en su barrio Bed-Stuy. Existe un video famoso de Wallace rapeando sobre un oponente en 1989. Como su nombre se hacía cada vez más grande, grabó unas cintas con Mr. Cee, el que fuera DJ del MC de Brooklyn Big Daddy Kane. Esta cinta llegó a la revista The Source y firmaron a Biggie para su columna “Unsigned Hype”, dedicada para backdrop_notorious_bigaspirantes a raperos..

Nacido en Brooklyn, New York, de joven ya consumía crack y traficaba con drogas en Bedford-Stuyvesant. Tras dejar su vida de criminal, decidió hacerse rapero. Lanzó el criticalmente aclamado álbum Ready To Die en 1994 y se convirtió en la figura central del rap de la Costa Este que tanto rivalizaba con la Costa Oeste, liderada en este caso por Tupac Shakur. Su carrera estuvo marcada por las continuas disputas entre Bad Boy Records y Death Row Records, y sin embargo, hasta su muerte en 1997, The Notorious B.I.G. ha sido celebrado como una leyenda del hip hop. Su doble disco Life After Death, lanzado poco después de su muerte, es el álbum de hip hop que, hasta la fecha, más ha vendido en todos los tiempos, con 28 millones de copias.

Biggie es recordado por sus raps y su freestyling, y sobre todo por su flow que le hacía único. También fue pionero del método cada vez más popular de no escribir las líricas sobre el papel.

El 9 de marzo de 1997, Biggie asistió a la Soul Train Music Awards en el Peterson Automotive Museum en Wilshire Boulevard, Los Ángeles. Otros invitados eran Busta Rhymes, Heavy D, Da Brat, Aaliyah, Jermaine Dupri, Jagged Edge, y Sean “Puffy” Combs.

Cuando la fiesta terminó, Biggie se retiró en un GMC Suburban negro con sus amigos. Sobre las 12:45 a.m. la calle estaba atestada de la gente que abandonaba el acontecimiento. El coche de Biggie paró en un semáforo a unas 50 yardas del museo. Esperando la luz verde para acelerar, un Chevy Impala negro paró junto al coche de Wallace. El conductor del Chevy bajó su ventana y sacó un arma con el que pegó unos seis tiros al GMC Suburban, la mayor parte de ellos impactando en el pecho de Biggie. Mientras se creía que falleció al instante, fue rápidamente trasladado al Cedars Sinai Medical Center en el centro de Los Ángeles, aunque quince minutos más tarde moriría.

Doce años después, su asesinato no ha sido aún solucionado de manera concluyente, aunque las teorías en cuanto a los motivos y las identidades de los asesinos abundan. Varios sospechosos principales son Suge Knight, el CEO de Death Row, y la banda criminal Mob Piru Bloods.

Dos años después de su asesinato, aún no se termina la investigación sobre la muerte del corpulento vocalista. Su familia presentó una demanda civil contra la policía y la municipalidad de Los Ángeles en el 2002 en la cual sostenían que fue un policía quien lo mató, pero en el 2005 el proceso fue anulado por supuestas alteraciones que siguen discutiéndose hasta hoy.

Personas cercanas a B.I.G aseguran que su muerte fue una venganza por el asesinato, seis meses antes en Las Vegas, de su rival Tupac Shakur, también tiroteado en su automóvil cuando se encontraba al lado de Knight.

Considerado uno de los raperos más grandes de todos los tiempos, Biggie Smalls –como también se le conocía– no vivió suficiente para disfrutar de su éxito, pues apenas había lanzado un disco al momento de su asesinato.

Su álbum Life After Death salió al mercado apenas 15 días después de su muerte y se convirtió en un clásico del hip-hop . Desde entonces, otros dos discos póstumos suyos también han sido un éxito.

 

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Notorious B.I.G falleció hace tiempo, pero su recuerdo siempre impregnará el mundo del rap. Por ello, diferentes y conocidos raperos han decidido rendirle un homenaje y publicar un disco a título póstumo de la siguiente manera: han recopilado rimas inéditas de Notorius y tras fundirlas con las suyas han creado “colaboraciones” y las han reunido todas en un album: “The Notorius B.I.G Duets – The Final Chapter”, así podremos encontrar a gente como Eminem, Snoop Dogg, Mob Deep e incluso Korn compartiendo minutos musicales con este referente musical que incluso nos sorprenderá con un track junto a Bob Marley (también fallecido).

Existe una película con los trabajos en vida de Wallace. Dirigida por Antoine Fuqua, también director de Training Day, La película ha sido producida por la madre de Wallace y por sus antiguos gerentes: Wayne Barrow y Mark Pitts. Las circunstancias inexplicables sobre la muerte de Wallace también fueron exploradas en el documental de Nick Broomfield llamado Biggie & Tupac de 2002. La película se llama “Notorious” .

 

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